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Observatorio Astronómico de Calar Alto

miércoles, 23 de abril de 2008

IV Jornadas Astronomicas de Almeria 2008


Cartel de las IV Jornadas de Astronomía. Clic para agrandar
Las IV Jornadas Astronómicas de Almería se desarrollan del 18 al 26 de Junio de 2008 (ambos inclusive). Con un ciclo de conferencias todos los días a partir de las 20,30 horas en el Teatro Apolo, entre los conferenciantes, todos ellos muy relevantes, se encuentran Miguel López Alegría (astronauta de la NASA), John Mather (premio Nobel de Física 2006), Joao Alves (director de Calar Alto), Francisco Prada (director del IAA) y John Beckman (IAC); Día de Puertas Abiertas en el Observatorio de Calar Alto; Jornada de Observación Astronómica en la sede de la Asociación Orión.

1.- Ciclo de conferencias. Comenzando el 18 y terminando el 26, una conferencia todos los días en el Teatro Apolo a las 20.30 horas (excepto la conferencia de John Beckman que será a las 19.30 horas, adelantando su horario por la coincidencia con el partido de fútbol España-Rusia).

Miércoles 18 de Junio: Conferencia del astrofísico y director del Observatorio de Calar Alto, Joao Alves. "El origen de las estrellas y de los planetas".

Jueves 19 de Junio: John Mather, astrofísico, Premio Nobel de Física 2006. "De la Gran Explosión al Nobel. El descubrimiento de vida alienígena".

Viernes 20 de Junio: Francisco Prada, director del Instituto de Astrofísica de Andalucia (IAA). "El lado oscuro del Universo".

Domingo 22 de Junio: Miguel López Alegría, astronauta de la NASA. "Diario de un astronauta".

Jueves 26 de Junio: John Beckman, profesor de investigación del CSIC en el IAC (Instituto de Astrofísica de Canarias). "Bulbos, discos y barras: Cómo construir una galaxia". Esta conferencia será a las 19.30 horas (adelantando su horario por la coincidencia con el partido de fútbol España-Rusia)


Cartel de la conferencia de H. Schmitt. Clic para agrandar
2.- Visita guiada al Observatorio Astronómico de Calar Alto del Instituto Max-Planck y del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) perteneciente al CSIC. Durante la mañana del sábado 21 de Junio. Salida de los autobuses a las 10 de la mañana de la puerta del colegio La Salle, en la Rambla. Apuntarse previamente en el teléfono 607 79 96 34.

3.- Jornada de Observación Astronómica (con “pic-nic”) con la Asociación Astronómica Orión en las instalaciones de la asociación en Retamar, a partir de las 10 de la noche del sábado 21 de Junio.

4.- Publicación a diario durante la semana de las "IV Jornadas Astronómicas de Almería" en los medios de comunicación de artículos de divulgación científica sobre temas de Astrofísica y Cosmología con el resumen de las conferencias diarias.

5.- Conferencia del Premio Nobel John Mather en la Universidad de Almería (UAL). Jueves 19 de Junio a las 12 horas en el Aula Magna.

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martes, 22 de abril de 2008

Calar Alto confirma una prediccion enigmatica de la teoria de la relatividad

OJ287. Pulsa para ver en alta definiciónSe ha confirmado el carácter binario de OJ 287, un agujero negro muy masivo en el centro de una galaxia muy lejana en la constelación de Cáncer. Un agujero negro central con una masa igual a la de 18.000 millones de soles tiene girando a su alrededor otro objeto similar pero menos masivo, y la interacción del sistema con su entorno induce cambios de brillo que han permitido estudiar la evolución de la órbita. Esta evolución la domina una de las predicciones más enigmáticas de la teoría de la relatividad general de Einstein: la emisión de ondas gravitatorias. Esta confirmación espectacular de la teoría centenaria de Einstein se ha publicado en la revista Nature, y Calar Alto ha contribuido al descubrimiento con la dedicación de su personal, sus telescopios y sus instrumentos.

Hoy día se cree que la mayoría de las galaxias albergan agujeros negros muy masivos en sus centros, aunque con frecuencia permanecen en un discreto silencio y cuesta detectarlos, como sucede en el caso de nuestra propia Galaxia. Pero en ocasiones los agujeros negros están rodeados por discos de material que cae sobre ellos (discos de acreción). El material que cae se calienta y emite cantidades enormes de radiación: el núcleo activo de una galaxia puede manifestarse entonces como un cuásar.

OJ 287 es uno de estos objetos, en el centro de una galaxia situada a 3.500 millones de años-luz en la constelación de Cáncer. Pero este objeto presenta además la peculiaridad de emitir pulsos de energía de manera casi periódica, cada doce años, unas emisiones que se superponen a la actividad normal del cuásar. El estudio que se acaba de hacer público en Nature confirma una de las interpretaciones que se barajaban para el fenómeno: este cuásar tiene en el centro un agujero negro binario. Un agujero negro muy masivo tiene alrededor un disco de acreción que genera la actividad habitual en los cuásares. Pero un segundo agujero negro, mucho más ligero, orbita alrededor del otro y choca con el disco de acreción dos veces en cada órbita, y estos impactos desencadenan los pulsos casi periódicos.

El equipo de investigación que encabeza el Dr. Mauri Valtonen de la universidad de Turku, Finlandia, ha analizado en detalle el comportamiento de este sistema. Al cronometrar los cambios de brillo a lo largo de muchos años han logrado trazar la órbita del agujero negro pequeño, y este método permite evaluar con precisión la masa del agujero negro central, que ha resultado ser igual a 18.000 millones de masas solares. El mismo grupo científico ha seguido la evolución de la órbita y ha comprobado que su tamaño y orientación cambian de acuerdo con lo predicho por la teoría de la relatividad general de Einstein. Esta teoría despliega toda su potencia cuando se aplica a campos gravitatorios extremos, y no hay demasiadas situaciones que permitan poner a prueba las teorías de la gravitación en el marco de campos así de intensos. El studio exhibe un ejemplo de ondas gravitatorias en pleno funcionamiento, una de las predicciones más exóticas de la teoría einsteniana. En efecto, la órbita del agujero negro binario se contrae y evoluciona de un modo que solo se puede explicar si el sistema pierde cantidades enormes de energía en forma de radiación gravitatoria.

Las observaciones astronómicas que han llevado a esta hallazgo se han realizado gracias a la colaboración de un gran número de observatorios en Japón, China, Turquía, Grecia, Finlandia, Polonia, el Reino Unido y España. En este esfuerzo han participado más de 25 astrónomos de 10 países. Hay que destacar dos aspectos concretos: primero, que todos los telescopios implicados pertenecen a la categoría que hoy se denomina de aberturas «pequeñas» (sólo dos de ellos se acercaban a los 2.5 m de diámetro), y dos, que bastantes de los participantes más destacados eran astrónomos no profesionales que usaban sus propios aparatos.

El observatorio de Calar Alto participó en las campañas observacionales con su telescopio de 2.2 m, equipado con el instrumento CAFOS para efectuar medidas fotométricas y polarimétricas. Los datos polarimétricos fueron cruciales para confirmar las conclusions del studio, como consta en el artículo de Nature, y sólo dos de los observatorios participantes aportaron este tipo de datos.

El modelo de agujero negro binario desarrollado por Valtonen y sus colaboradores predice que el cuásar OJ 287 producirá de nuevo una fulguración en el año 2016. Sin duda, muchos telescopios mirarán hacia Cáncer ese año y los instrumentos de Calar Alto estarán entre ellos.

Fuente: Observatorio de Calar Alto

lunes, 21 de abril de 2008

El Almeria destroza las ilusiones del Sevilla



El UD Almería destrozó las ilusiones del Sevilla FC de acercarse a los puestos de UEFA Champions League al endosarle un contundente 1-4, resultado que deja al conjunto de Unai Emery con el sueño más vivo que nunca de disputar la próxima temporada la Copa de la UEFA.

El conjunto sevillista salió con ganas y metido en el partido, pero el Almería demostró un gran empaque y, pese a que es un recién ascendido a Primera, demostró que su gran clasificación no es producto de la casualidad.

Los sevillistas, conocedores del "favor" que le había hecho el Betis en el Vicente Calderón, con la victoria sobre el Atlético de Madrid, salieron concienciados de que un triunfo ante el Almería les haría 'cazar' al conjunto rojiblanco en la lucha por conseguir puestos de la UEFA Champions League.

Ello le dio la iniciativa a los de Manolo Jiménez, que a las primeras de cambio gozaron de dos buenas ocasiones para abrir el marcador en las cabezas del brasileño Luis Fabiano y del malí Seydou Keita.

El Almería no se amedrentó lo más mínimo e hizo honor a su condición de unos de los equipos revelaciones del campeonato, al mantener un buen dispositivo sobre el campo y montar contragolpes peligrosos, hasta el punto de que el meta local, Andrés Palop, vio cómo un balón fue repelido por la cruceta de su portería.

Pese a ello, el mando fue local y las ocasiones se sucedieron sobre el marco del meta brasileño Diego Alves, quien se encontró con la falta de puntería de los sevillistas, aunque en uno de los avances visitantes, a los veinticuatro minutos, el brasileño Daniel Alves, en su intento de despejar de cabeza, introdujo el balón en su portería y puso a los de Unai Emery con el resultado a su favor.

El Sevilla lo intentó por las bandas y el Almería, peligrosísimo a la contra, se fue con ganas a por el segundo, que pudo llegar a la media hora, cuando el árbitro señaló penalti por entrada de David Prieto a Álvaro Negredo, aunque el jugador formado en la cantera madridista no estuvo afortunado en el lanzamiento y estrelló el balón en la cepa del poste.

Este lance sí afectó al juego de la formación local, que en la fase final de la primera parte ya no lo tuvo tan claro en el ataque y fue el rival el que controló.

Nada más empezar la segunda parte, el Almería puso más tierra de por medio tras aprovecharse Negredo de un balón que quedó muerto en el área tras una parada de Palop y eso hizo que el Sevilla tuviera que luchar ya con un marcador muy adverso y contra el reloj ante un adversario perfectamente situado y con las ideas claras.

No tuvieron más remedio los de Jiménez que irse hacia el área visitante, con el delantero marfileño Arouna Koné ya en el campo para atacar todo lo que había, pero la precipitación no fue el mejor aliado del equipo hispalense.

La apuesta arriesgada dejó muy desguarnecida la defensa local y el Almería lo aprovechó para dejar el partido sentenciado con un 0-3 obra de Juanma Ortiz rebasada la hora de juego.

El descontrol local aumentó cuando el brasileño Adriano Correia fue expulsado con roja directa por dirigirse a un asistente y al minuto Negredo logró el segundo tanto de su cuenta y el cuarto de su equipo.

Después el malí Frederic Kanouté falló un penalti, aunque palió el error con el tanto que significó el 1-4 de un partido que ya estaba sentenciado pese a que los sevillistas quisieron maquillar el resultado en inferioridad numérica, lo que no consiguió.

lunes, 14 de abril de 2008

El Almeria limita las aspiraciones del Villareal



Setenta minutos resistió el Villarreal. Otra cosa no hizo desde que al cuarto de hora fue expulsado Diego López. A partir de ahí, el conjunto de Pellegrini interpretó un papel para el que no está cualificado. Casi consigue abrazar un punto que le fue negado a falta de siete minutos para finalizar. El Villarreal se encontró un encorajinado Almería al que su técnico, Unai Emery, ha sabido sacar lustre.

El doble error de Diego López condicionó el encuentro. El portero del Villarreal recibió una arriesgada cesión de Javi Venta y no la controló. Lo aprovechó Crusat, rápido como pocos, que fue derribado por el ex guardameta del Madrid, que fue expulsado. Pellegrini retiró a Rossi dejando a Nihat solo en el ataque y puso bajo los palos a Juan Carlos, el meta del filial que sustituía al lesionado Viera. El debutante vio con alivio cómo el penalti lanzado por Negredo se marchaba alto.

El guión que se le presentó al Almería resulta imposible de predecir. Lo que sí planteó Emery para el choque ante el conjunto castellonense fue darle dinamismo al encuentro. En la intensidad, en el ardor, el Almería entendió que podía poner en aprietos a un Villarreal que se mueve mejor en la pausa y la tranquilidad. La pugna y la refriega producen alergia al grupo de Pellegrini.

La presencia de Juan Carlos, que notó en sus primeras intervenciones la presión del debut, acrecentaron las dudas de un Villarreal que, en la inferioridad numérica, perdió de vista el esférico, disminuyendo así sus posibilidades e intenciones de éxito. Sobrevivir era el nuevo objetivo amarillo, para lo cual tuvo que cambiar de pensamiento y obrar de manera antinatural. A duras penas lo consiguió durante la primera mitad, sometido al asedio del Almería, que tiró, como acostumbra, del repertorio estratégico a balón parado.

Con el paso de los minutos el Almería se fue bloqueando. Unai Emery puso en el terreno todo lo que olía a gol con la entrada del eterno Paunovic y de Guilherme. Ni por esas lo conseguía. Hasta que Acasiete cazó un rechace de Juan Carlos para lograr una victoria anunciada. Desde la expulsión de Diego López.

viernes, 11 de abril de 2008

El Premio Nobel de Fisica John Mather en las IV Jornadas Astronomicas de Almeria

John MatherEl Premio Nobel de Física en 2006, John Mather, estará en las IV Jornadas Astronómicas de Almería en las que impartirá la conferencia "De la Gran Explosión al Nobel. El descubrimiento de vida alienígena", a las 12 de la mañana en la Universidad de Almería (Aula Magna) y a las 20.30 horas en el Teatro Apolo, del día 19 de junio.

John Cromwell Mather (nació en 1946 en Roanoke, Virginia), es un astrofísico y cosmólogo estadounidense. Doctorado en Física por la Universidad de California en Berkeley, trabaja como astrofísico en el centro de la NASA Goddard Space Flight, en Greenbelt (EEUU). Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 2006 junto con George F. Smoot, por sus trabajos en la NASA en el proyecto COBE.

Los científicos recibieron el premio por “su mirada hacia la infancia del universo” y “sus intentos por entender el origen de las galaxias y las estrellas”. Sus trabajos están basados en las mediciones realizadas con ayuda del satélite 'COBE', lanzado por la NASA en 1989, en cuyos resultados sustentaron sus teorías.

John Mather asegura que haber descubierto los ecos del “Big Bang” no detendrá su tarea científica. “Sigamos adelante y que venga la próxima”, señaló Mather en una conferencia de prensa en las oficinas de la NASA en Washington. Consultado sobre si el Nobel corona una etapa final en su carrera científica, Mather descartó toda posibilidad de un retiro. “Estoy galopando sobre el lomo del tigre. No veo por qué tendría que desmontarme ahora”, señaló el físico acerca de su futuro en la agencia espacial estadunidense.

Ese futuro está enmarcado por sus labores como científico del proyecto para el Telescopio Espacial James Webb de la NASA, el cual será puesto en órbita en 2013. Según Mather, ese observatorio espacial será más completo y más poderoso que el telescopio Hubble, que durante más de una década de funcionamiento ha supuesto pasos gigantescos en el avance de la ciencia astronómica. “Habrá más descubrimientos por hacer. Con el (telescopio) Webb veremos las primeras luces después del Big Bang”.

Mather y Smoot basaron su trabajo en las mediciones realizadas con el satélite COBE de la NASA, que les permitió observar las primeras etapas del Universo, unos 380.000 años después de su nacimiento. La teoría del “Big Bang” postula que el Universo surgió hace entre 10 mil y 20 mil millones de años a partir de una explosión cósmica que lanzó materia en todas las direcciones. Después, y de acuerdo a la teoría del “Big Bang”, la radiación se enfrió gradualmente a medida que el Universo se expandía. Se calcula que ahora esa radiación está 2.7 grados por encima del cero absoluto.

Las mediciones de los ahora Nobel proporcionan una historia cosmológica sobre la formación de las estrellas y la de los elementos, incluidos aquellos que forman parte de los organismos vivientes.

John C. Mather, de 61 años, entró en contacto con el mundo de la ciencia desde temprana edad, ya que su madre era profesora de ciencias y su padre investigaba en genética del ganado, lo que facilitó que biografías de científicos como Galileo y Darwin figuraran entre sus primeras lecturas. Según contó él mismo, fue una visita al planetario del Museo Nacional de Historia de Nueva York, cuando tenía 8 años, la que impulsó su vocación.

Tras realizar estudios en el Swarthmore College, Mather se doctoró en 1974 por la Universidad de California en Berkeley. Ese mismo año, cuando estaba realizando sus estudios de postdoctorado en el Instituto Goddard para Estudios Espaciales de la NASA, propuso una misión para realizar mediciones de la radiación cósmica.

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lunes, 7 de abril de 2008

Alerta naranja por vientos en Almeria



La semana comienza con fuertes vientos en parte de Andalucía. La Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) ha activado la alerta naranja en el Poniente, el Levante y la capital almeriense, donde serán de 90 kilómetros por hora.

La alerta se prolongará en la provincia de Almería hasta la medianoche de mañana martes, con una probabilidad de que se produzcan estos fenómenos de entre el 40 y el 70%. Asimismo, se ha activado la alerta amarilla por vientos de hasta 70 kilómetros por hora en Nacimiento, Campo de Tabernas, el valle del Almanzora y Los Vélez.

A partir de esta noche se registrarán lluvias intensas y persistentes en toda Andalucía, que podrán ser de 30 litros por metro cuadrado en una hora en Cádiz, Córdoba, Huelva y Sevilla y 80 litros en 12 horas en Granada y Málaga.

jueves, 3 de abril de 2008

Harrison Schmitt en las IV Jornadas Astronomicas de Almeria

Harrison SchmittHarrison Hagan "Jack" Schmitt (nacido en Santa Rita, Nuevo México el 3 de julio de 1935) es un geólogo, astronauta, filósofo y senador de los Estados Unidos. El fue el vigésimo y último hombre en pisar la Luna. Ha confirmado su presencia en las IV Jornadas Astronómicas de Almería donde impartirá la conferencia: "Vuelta a la Luna: Ciencia y Energía" el miércoles 25 de junio a las 20.30 horas en el Auditorio Maestro Padilla.

Antes de unirse a la NASA como miembro del primer grupo de astronautas científicos, en Junio de 1965, trabajó en el Centro de Inspección Geológica y Astrogeológica en Arizona, desarrollando tecnologías que luego serían utilizadas por los tripulantes de las naves Apollo. Cumplió también un rol clave en el entrenamiento de nuevos astronautas, para ser buenos observadores geológicos estando en la Órbita Lunar y buenos trabajadores geológicos cuando estuviesen en la superficie de la Luna. Antes de tripular las expediciones, participó en la examinación de las rocas lunares obtenidas en viajes anteriores desde el punto de vista científico.

Como Schmitt era el único geólogo en la NASA, era razonable que invirtiera mucho tiempo haciendo análisis a muestras y luego conviertiéndose en perito de los sistemas del módulo lunar y del módulo de mando (CSM), por eso no se sorprendió cuando en Marzo de 1970 fue elegido como tripulante para una expedición a la Luna, siendo el primer científico-astronauta en hacerlo. Completó la tripulación con Richard Francis Gordon, que era comandante y Vance Brand (comandante del módulo de piloto), en el Apollo 15 y era un claro candidato a repetir la hazaña en el Apollo 18, antes de la cancelación de ésta última expedición, en Septiembre de 1970, mucha gente presuponía que sería nominado para la última expedición a la Luna que organizaría la NASA, el Apollo 17.

Finalmente así sucedió, siendo convocado en Agosto de 1971. Probablemente, durante el vuelo en la nave, Schmitt tomó la famosa fotografía panorámica de la Tierra denominada "La Canica Azul", una de las más distribuidas imágenes de la historia y que fue asignada a todos los tripulantes del Apollo 17, aunque Schmitt reclama que fue él su autor. Después de su último viaje, se dedicó a analizar las muestras obtenidas en el mismo y formó parte del Programa de Oficio de Energía de la NASA.

En Agosto de 1975, Schmitt renunció a sus cargos en la espacial norteamericana con el objetivo de postularse como candidato republicano para Senador de los Estados Unidos representando a su estado natal, Nuevo México, donde venció al candidato demócrata Joseph Montoya por 57% a 43% de su oponente. Fue Senador durante un período, hasta 1982, cuando se presentó para ser reelegido, siendo derrotado por el demócrata Jeff Bingaman y, desde entonces, se mantuvo muy ocupado como consultante de políticas de negocios, espaciales, geológicas y astronómicas. Fue nombrado miembro honorable de Sociedad Geológica de los Estados Unidos por sus esfuerzos en geociencia en 1984.

Actualmente vive en Silver City, Nuevo México, es un partidario de la energía nuclear a base de productos lunares.

Harrison Schmitt en la Luna. Foto: NASA

En 1972, el astronauta de la Apolo Harrison Schmitt, olió el aire de su Módulo Lunar, el Challenger. "Huele a pólvora aquí dentro", dijo. Su comandante, Gene Cernan, estuvo de acuerdo. "Así es, ¿verdad?"

Los dos astronautas acababan de regresar de una larga caminata lunar por el valle Taurus-Littrow, cerca del Mar de la Serenidad. Huellas polvorientas marcaban su ingreso a la nave espacial. Ese polvo llegó al aire y éste se volvió maloliente.

Más tarde, Schmitt se sintió congestionado y se quejó de "fiebre de heno por polvo lunar". Sus síntomas desaparecieron al día siguiente; nada grave. Pronto regresó a la Tierra y la anécdota se perdió en la historia.

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miércoles, 2 de abril de 2008

Fallas sismicas activas bajo el mar de Alboran

Conocer el origen de los terremotos en el mar de Alborán es uno de los mayores atractivos para la comunidad científica internacional interesada en la actividad sísmica del margen meridional de la Península Ibérica. Investigadores españoles han descubierto ahora estructuras geológicas en la periferia de la isla de Alborán -islote de origen volcánico, situado entre el litoral almeriense y el norte de África- que podrían tener una incidencia relevante en la formación de terremotos.

Estos expertos, del Instituto Español Oceanográfico (IEO), del Instituto Geológico y Minero de España (IGME) y de la Universidad de Cádiz, han obtenido imágenes con una sonda de barrido lateral que han permitido establecer el origen y la distribución de las fallas que afectan a materiales antiguos y a los más recientes. En total, se han cartografiado 195 fracturas que afectan a las rocas volcánicas.

El análisis de estas fracturas muestra que su formación se relaciona con la reactivación de fallas de dirección noroeste-sureste, que compartimentan la Dorsal de Alborán en bloques, en vez de deberse a las grandes estructuras de dirección noreste-suroeste que controlan la orientación de la Dorsal.

"Se ha definido la existencia de otras estructuras menores de dirección casi ortogonal a la estructura principal que podrían tener una incidencia relevante en la génesis de terremotos", señala el autor principal del estudio, Adolfo Maestro, investigador del IGME.

Para explicar la reactivación de las fallas es necesario comprender la geología del mar de Alborán. Según los científicos, la reciente evolución de la cuenca de Alborán se relaciona con el proceso de convergencia entre las placas euroasiática y africana, debido al movimiento de ésta hacia el norte. Este proceso da lugar a un desplazamiento hacia el oeste del bloque de Alborán, y a la formación de corteza oceánica en la cuenca Algero-Balear.

El interés del estudio reside, según Maestro, en establecer "la importancia que tiene la reactivación de estructuras geológicas antiguas, bajo el campo de esfuerzos actual, en la deformación de materiales recientes a partir del estudio de fallas de escala métrica a decamétrica que afectan a los materiales volcánicos de edad Mioceno superior (aproximadamente nueve millones de años) que se localizan en la plataforma continental de la isla de Alborán".