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lunes, 19 de marzo de 2012

Utilizan la luz ultravioleta para desinfectar hortalizas

Utilizan la luz ultravioleta para desinfectar hortalizas
Investigadores del Centro Tecnológico para la Industria Auxiliar de la Agricultura (Tecnova) en Almería han conseguido reducir entre un 20 y un 50 por ciento la podredumbre de productos hortofrutícolas como el calabacín y la berenjena mediante la aplicación de radiación ultravioleta.

Según ha informado la Fundación Descubre en una nota, esta técnica supone, en algunos casos, una alternativa a los higienizantes clorados (lejía) que se suelen utilizar como desinfectantes. Además, la radiación acelera la capacidad de los vegetales para producir antioxidantes, beneficiosos para la salud de los consumidores.

En concreto, los expertos han utilizado luz ultravioleta tipo C (UV-C) para desinfectar la superficie de frutas y verduras frescas y de los productos mínimamente procesados en fresco (IV gama), es decir, aquellos que se presentan cortados, pelados, lavados y envasados, listos para consumir.

Los ensayos realizados han demostrado que la potencia energética de la radiación UV-C actúa contra todo tipo de microorganismos (bacterias, virus, hongos) dañando su AND e impidiendo, por tanto, su reproducción. En el caso del calabacín y la berenjena, uno de cuyos principales problemas es su deterioro a causa del hongo 'Botrytis', o la bacteria 'Erwini', la aplicación de ultravioleta ha disminuido la microflora inicial consiguiendo reducciones de podredumbre entre un 20 y un 50 por ciento.

"En España, las pérdidas post-cosecha se sitúan en torno al 20 por ciento. Por ejemplo, si en una partida de berenjenas una media del 10 por ciento no se puede aprovechar porque está deteriorada, aplicando esta tecnología conseguiríamos reducir considerablemente los productos inservibles", explica el investigador del área de Tecnología Post-cosecha y Envasado de Tecnova, Joaquín Pozo.

Otro de los efectos de la radiación es su capacidad para inducir la producción de compuestos antioxidantes. La energía irradiada por los ultravioleta es percibida por el producto como una supuesta agresión ante la cual establece un mecanismo de defensa. Éste consiste en activar los mecanismos metabólicos destinados a generar ciertos compuestos antioxidantes.

Sin embargo, para evitar que la luz emitida genere daños en el fruto, al tiempo que fomente esa producción de antioxidantes, es necesario medir con precisión la dosis que se aplicará en función del tipo de producto. "Si la dosis es insuficiente, los microorganismos no se ven afectados y, si es excesiva el vegetal sufrirá daños irreversibles", han señalado.

EUROPA PRESS

La nieve activa la alerta naranja en Almería

La nieve activa la alerta naranja en Almería
La alerta meteorológica naranja por nieve afectará mañana a Almería, Granada, Jaén y Albacete y una quincena de provincias estarán en un nivel de riesgo inferior (amarillo) por las bajas temperaturas, nevadas y/o vientos costeros.

El nivel naranja implica un cierto grado de peligro para la realización de actividades usuales, frente al amarillo que significa que no hay riesgo meteorológico para la población en general, pero sí para alguna actividad concreta.

En los valles del Almanzora y Vélez (Almería), la Aemet espera una acumulación de nieve de hasta siete centímetros, el mismo espesor previsto que en Guadix y Baza (Granada).

La alerta naranja en Cazorla y Segura (Jaén) obedece a que podrán acumularse hasta veinte centímetros de nieve, en una cota de nieve en torno a los 800-1000 metros.

Dentro de Castilla-La Mancha, el riesgo importante del que ha advertido la Aemet se debe también a la nieve ya que pueden caer unos 20 centímetros acumulados en Alcaraz y Segura, y 10 centímetros en las zonas de Hellín, Almansa y La Mancha albaceteña.

En cuanto a las alertas amarillas, las referidas a temperaturas mínimas se refieren a zonas de Guadalajara, León y Zamora (-6 grados), la Sierra de Madrid (menos siete grados), y Lugo, Orense y Asturias, también en torno a los seis grados bajo cero.

Las amarillas activadas a consecuencia de la nieve se extienden a Murcia, Ciudad Real, Cuenca, Alicante, Castellón y Valencia, mientras que la alerta por vientos costeros afectarán a El Hierro, Gran Canaria, La Gomera, Tenerife, Alicante, Ibiza y Formentera.

EFE