Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Noticias de Almeria

Alcazaba de Almeria

Monumentos de Almeria

Catedral de Almeria

Pueblos de Almeria

Playas de Almeria

Almeria Mundi

Isla de Alborán.

Ciencia en Almeria

Observatorio Astronómico de Calar Alto

martes, 20 de abril de 2010

Indicios de gusanos marinos 'comedores de huesos' en el fósil de una ballena

Indicios de gusanos marinos 'comedores de huesos' en el fósil de una ballena. Foto: Junta de AndalucíaUn equipo de expertos paleontólogos ha descubierto las primeras evidencias del registro fósil de la actividad de un tipo de gusanos marinos 'comedores de huesos', a los que se les atribuye una antigüedad aproximada de unos cinco millones de años a raíz de una excavación hecha en 2006 en la Base Militar 'Álvarez de Sotomayor' de Viator (Almería), donde se descubrieron los restos fósiles de un ejemplar de ballena.

Así lo indicó hoy la Junta a través de una nota, en la que indicó que el equipo investigador compuesto por los doctores en Paleontología Fernando Muñiz, Jordi María de Gibert Atienza (Universidad de Barcelona) y Raúl Esperante (Geoscience Research Institute de California, EEUU) contó con la financiación de la Consejería de Cultura y la colaboración del Ministerio de Defensa.

De esta forma, la investigación arrancó en el año 2006, cuando Muñiz y el geólogo almeriense Jesús Berbel realizaban una excavación en el campo de tiro y maniobras de la base almeriense de la Legión. Durante el reconocimiento del terreno hallaron un bloque de roca, que contenía huesos incompletos del cráneo de una ballena fósil.

Los restos óseos fosilizados del cetáceo contenían estructuras (huellas) "atípicas" en los huesos, por lo que se procedió a la recogida de la muestra para su posterior estudio, del que los científicos ya advertían su relevancia ante la novedad del hallazgo.

Los restos fósiles se pusieron a disposición de Fernando Muñiz, actual coordinador del proyecto para la creación del Centro de Interpretación Paleontológica Ciudad de Lepe, conveniado entre la Consejería de Cultura de la Junta, el Ayuntamiento de la localidad onubense y el Grupo de Investigación RNM326 'Tectónica y Paleontología' de la Universidad de Huelva.

El científico contactó con los especialistas Gibert y Esperante, con los que trabaja en la tafonomía de restos fósiles de cetáceos, una novedosa línea de investigación, que después de cuatro años obtiene resultados, publicándose además en la revista científica 'Palaios'.

Según explicó el paleontólogo que encabezó la excavación, "los estudios actuales han revelado que la presencia esporádica del cadáver de un cetáceo como el de una ballena en el fondo marino supone una rica fuente de alimento, aprovechada por diferentes comunidades de organismos, entre ellas, algunas tan singulares como los gusanos osteófagos", conocidos como los 'comedores de huesos', señaló Muñiz.

En esta línea de investigación, Muñiz, Gibert y Esperante añaden que "biólogos del Monterey Bay Aquarium Research Institute (Mbari) de California publicaron en 2004 en la revista 'Science', nuevas especies de gusanos siboglínidos marinos, que se alimentan de los huesos de esqueletos de ballenas en el fondo marino.

RESULTADOS

El resultado de la investigación permite concluir que "el estudio de las huellas (perforaciones) halladas en los huesos fósiles encontrados en Almería constituyen el primer y único registro fósil hasta la fecha de la actividad de estos gusanos osteófagos".

En este sentido, el estudio del equipo de paleontólogos determina que "el gusano es muy difícil que fosilice por ser de cuerpo blando y carecer de partes duras, pero sus perforaciones, producto de una peculiar actividad o comportamiento sí lo hemos hallado a modo de pequeños tubos que hicieron mientras comían el hueso, y que una vez muertos los organismos, se rellenaron de sedimento y posteriormente fosilizaron".

"Esta fosilización -apunta- ha sido tan extraordinaria que ha conservado incluso unas estructuras bulbosas que se corresponden con la parte donde se alojaban las bacterias, como se observan en los gusanos 'Osedax' en la actualidad".

EUROPA PRESS